C’est bien connu, les pilotes de course ont souvent le cœur gros comme ça. Le Stars Rallye Télévie accueillait pas mal de ces gentlemen drivers. Parmi eux, le champion du monde des rallyes 1981, et vainqueur des Paris-Dakar 1987, 1989, 1990 et 1991. Un nom qui fait briller les yeux de tous les amateurs de rallye et de rallye-raid: Ari Vatanen. D’ailleurs, le Finlandais était certainement la célébrité la plus sollicitée par les fans au départ du 6e Stars Rallye Télévie. «C’est ma première participation, explique le champion. Un ami, le journaliste Paul Fraikin m’a contacté pour me demander si je voulais participer et j’ai tout de suite dit oui. Quand il m’a expliqué que c’était pour la bonne cause, je ne pouvais pas refuser. Même si c’est encore un week-end de course où je suis loin de ma maison. Par contre, ça me permet de revenir en Belgique. C’est un pays que j’adore, j’y ai toujours aimé l’ambiance et j’ai de nombreux amis ici. Bruxelles me manque.» D’ailleurs, même si Ari Vatanen est retraité des pistes, il n’en demeure pas moins très apprécié, même auprès des plus jeunes pilotes qui étaient présents ce dimanche. «Ce rallye, ce n’est pas vraiment une épreuve sportive. On est tous là pour s’amuser. C’est l’occasion de retrouver des copains et des copines.»

Pour le Finlandais, au-delà de cet agréable moment, des rendez-vous comme celui-ci sont nécessaires. «C’est important d’apporter son soutien à ce genre de cause.Nous aimerions tous ici que ça redonne un peu d’espoir aux malades. Nous devons accepter que l’être humain est petit et qu’il reste mortel. Mais l’homme peut évoluer et faire avancer les choses. L’espoir existe toujours.»

P.L.

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